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太平洋垃圾带本文重定向自 太平洋垃圾帶

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太平洋垃圾带,又亦作称太平洋垃圾岛,是东太平洋上从美国加州夏威夷州的一个巨型垃圾积聚范围。在太平洋,北太平洋环流系统是相对静止的区域,此区主要为副热带高压带,水流旋转的方向将周围的废物带进来,导致漂浮物和其破碎物的累积,这些像是漂浮的“云状”废物被称为太平洋垃圾带(块)东方垃圾块或是太平洋垃圾旋涡

历史的发现

在1988年,美国国家海洋暨大气总署发表一篇描述太平洋垃圾带的论文。该篇论文是奠基于多名阿拉斯加方面学者研究北太平洋水面上塑胶的结果。

1997年,帆船运动员与海洋学家查尔斯·摩尔(Charles J. Moore)在驾船回洛杉矶的途中,发现了一片遍布塑料瓶和其它垃圾的海域。西雅图的海洋学家Curtis Ebbesmeyer注意到此事,并将其命名为“东垃圾带”(英语:Eastern Garbage Patch,缩写EGP)。他擅长追踪洋流和在船上丢失的货物的运动情况,其中包括橡皮鸭沐浴玩具和耐克网球鞋。几年来,摩尔一直在研究北太平洋环流系统的漂浮塑胶物,他发表的文章中提到,利用0.9x0.15平方米的长方形开口的拖网打捞,统计这些塑胶物的分布每平方公里约有334万片,平均重量约每平方公里5.1公斤。拖网深度约10米发现的废弃物不及实际的一半,原因是拖网被硅藻浮游生物阻塞。有大量塑料瓶盖、塑料袋、高频绝缘材料和微小的塑料芯片漂浮在海面上。阳光和海浪慢慢分解它们,使它们变成小碎片。这些碎片悬浮在海面下,试图给这个塑料大陆绘图的船只和卫星根本看不到它们。但是在后来用拖网捕鱼的过程中,摩尔发现这些碎片的数量是浮游生物的6倍。

长期来看,许多漂流物是可生物分解的,现在此环流系统中增积了大量的塑胶物和海洋废弃物。相较于生物分解,塑胶类因光而碎裂成细小的碎片后,这些碎片仍为聚合物,即使破碎得再小,依然很难分解掉。 有些塑胶因光照碎裂后,形成另一种污染,因为漂浮废物和浮游动物相似,被低阶异养生物摄取后进入了食物链。以2001年的发现为例,大量的塑胶废物已超越了浮游生物的数量(该区的主要动物),这些塑胶碎片最后进了海鸟和海洋动物的

研究

其他的资料显示漂浮垃圾块约莫有德州的两倍大。研究员Marcus Eriksen博士相信太平洋垃圾块实际上是两个循环的垃圾块相连而成。Eriksen博士说此环流系统在加州外海绵延有500海里,横跨北太平洋至日本海岸附近。

环流系统位置稍微转移时,漂浮物会离开此环流系统,这些漂浮物则会有机会被冲上附近的海岸。1990年Hansa Carrier号货轮的货柜因飓风而掉落,里头有约8万双的Nike运动鞋,这些运动鞋于1992年在加拿大不列颠哥伦比亚省华盛顿州俄勒冈州陆续上岸,在之后的三年,夏威夷海岸也可见这些球鞋。类似的情形发生在1992年,一艘货轮掉落了2万9千至3万个不等的塑胶黄色小鸭、蓝海龟和绿青蛙这类浴缸玩具,1994年则有曲棍球具掉落海上的事件。这些掉落物的流向,也成为全球洋流动向研究的数据来源。许多研究单位请求公民协助提报这些特定漂流物上岸的地点,作为表面和深层洋流的追纵研究。

在艾伦·韦曼(Alan Weiman)所著的《没有我们的世界》一书中,也讨论了此垃圾带。

危害

生态学家们警告称,这些漂浮从海洋上的垃圾将对水生生物构成严重威胁。他们解释说,鸟类会错误地将塑料当成食物,导致消化系统受到阻塞。这样一来,误食塑料的鸟类最终将因饥饿而死。同时,塑料的自然降解过程长达数十年。有一些地方政府已尝试着禁止生产和在商店中使用塑料袋,并建议消费者们使用可重复使用的网兜。

这些微小的塑料碎片造成的破坏,比那些较大的塑料垃圾导致的窒息、诱捕和拥堵造成的危害更大。这些塑料碎片在被小鱼误食以前,就像海绵一样会不断吸附重金属和污染物。它们通过较大的鱼、鸟类和海洋哺乳动物向食物链的上层移动过程中,毒性会不断被浓缩。

清理

The Ocean Cleanup

参见

参考文献

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  4. ^ Moore, Charles; Moore, S; Leecaster, M; s, A Comparison of Plastic and Plankton in the North Pacific Central Gyre, Marine Pollution Bulletin, 4, 42 (12): 1297–1300 (4 December 2001), doi:10.1016/S0025-326X(01)00114-X
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  9. ^ The Times: "Plastic duck armada is heading for Britain after 15-year global voyage."页面存档备份,存于互联网档案馆
  10. ^ The Daily-Mail: "Thousands of rubber ducks to land on British shores after 15 year journey."页面存档备份,存于互联网档案馆

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