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弓头鲸

弓头鲸
化石时期:0.2–0 Ma
更新世晚期 → 现代
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阿拉斯加海域的弓头鲸
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弓头鲸与普通成人体型的对比
保护状况
CITES 附录一CITES
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
下目: 鲸下目 Cetacea
科: 露脊鲸科 Balaenidae
属: 露脊鲸属 Balaena
种: 弓头鲸 B. mysticetus
二名法
Balaena mysticetus
Linnaeus, 1758
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  弓头鲸的分布范围

弓头鲸学名Balaena mysticetus)又称北极露脊鲸格陵兰露脊鲸北极鲸格陵兰鲸巨极地鲸,是一种生活在北极和亚北极海域的露脊鲸科动物,露脊鲸属Balaena,又称弓头鲸属)现存的唯一物种(其他几种现生露脊鲸则另归于真露脊鲸属 Eubalaena)。表皮呈蓝黑色或暗灰色,躯干肥壮,体型巨大。雌性大于雄性,平均约15米长、54.5吨重,最重约为120吨。得名自独特而硕大的弓状头颅,用以撞破冰层出水呼吸。上狭窄,下颌末端具白色斑块。身上无皮茧和肉瘤,喷气孔部位明显下陷。背部浑圆,无背鳍和隆起物。尾干末端最细处有浅灰色斑块。

弓头鲸拥有须鲸家族中最长的鲸须,以及整个动物界中最大的嘴和最厚的脂肪——其黑色鲸须最长可达4米,带有绿色光泽,用于滤食磷虾等小型动物;唇线呈弯弓状延伸,约占身体总长的1/3;脂肪层厚达43-50厘米,能在极寒的水中保持体温。此外,弓头鲸可能是最长寿的哺乳动物,寿命超过200年。

弓头鲸曾是捕鲸业的主要猎杀对象,一度濒临灭绝,20世纪后半叶以来成为国际上的保护鲸种,数量在不断回升,现被世界自然保护联盟(IUCN)评估为无危物种

分类简史

本种在1758年首次见于林奈《自然系统》第十版。其属名“Balaena”一直以来都只有一种。而在1849年由丹麦生理学家动物学家丹尼尔·腓特烈·埃施里赫特(Daniel Frederik Eschricht)提出的 Leiobalaena 是其异名

弓头鲸在分类上一直与露脊鲸分开,自1821年约翰·爱德华·格雷的研究把后者辨别出来以后一直如此,但这种分类并没有基因支持。的确,科学家认为两者的区别比弓头鲸与须鲸科的小。在未来的分类中两属的四个种有很大机会被划入同一个属中。

化石纪录方面,在中新世(距今约1000万年)至更新世(距今约150万年)中五种同属的化石中,Balena prisca 可能与现代的弓头鲸一样。这与更早的化石纪录,埋藏于距今2300万年前南美洲地层中的、与之最接近的 Morenocetus 中间有一段空隙。

弓头鲸骨架绘图

形态特征

体形粗壮,体色呈深色,无背鳍,上颚窄,下颚呈弓形。有长达3米的鲸须(为同类动物中最长者)以滤食水中的小动物为生。颅骨大而厚实,有助于从水下撞击冰面呼吸。据因纽特人的报告,其撞穿的冰层可达60厘米厚。鲸脂厚达43–50厘米,比任何其他动物都厚。

生活习性

在所有须鲸中只有弓头鲸一生都在北极及附近水域渡过。阿拉斯加的族群冬天会到白令海西南方,然后在春天北上,沿着浮冰的间隙进入楚科奇海波弗特海,捕食磷虾浮游动物。弓头鲸泳速缓慢,通常独来独往,或者结成最多六头的小群体。它们可以在水中逗留40分钟,但并非潜水能手。

生长繁殖

弓头鲸拥有一副洪厚的嗓子,在迁移、进食、和社交时用以互相沟通。其中一些长而重复的鲸歌可能是交配的讯号。其他动作包括跃出水面、在水面拍打尾巴和在水中直立。

弓头鲸到10-15岁时达到性成熟。其交配期约在每年的3-8月,受孕期主要在3月。交配时组合可以是一雄一雌或数组雄性群体与一至两头雌鲸。每3-4年雌鲸会诞下一头幼鲸,幼鲸出生时长约4.5米,重1吨,1岁时可成长至9米。从前的估计寿命约60-70年,与其他鲸类相若。但在1993、1995和1999年在鲸体内发现旧的象牙矛尖,触发了对鲸眼结构的研究,因此可以得出可靠的结论:至少部分个体是可以活到150-200岁的。另一项研究则显示雌鲸到了90岁仍然有生殖能力。由于其寿命之长,雌性也可能有更年期的现象。这从极大的个体并无幼兽在侧的情形中得到证实。天敌有虎鲸人类

种群现状

自古以来弓头鲸因为其脂肪、油、骨和鲸须而被人类捕猎。在古老的鱼叉上可能沾有鲸脂,从而判断其年龄和被捕方式。它们与其近亲露脊鲸都有泳速缓慢和死后在水中漂浮的特性,因而成为了捕猎的上选。在商业化捕鲸时代来临以前,北方的水域估计有超过5万头弓头鲸。自1611年在斯瓦尔巴德群岛格陵兰周围水域开始商业捕鲸,把当地增长缓慢的弓头鲸捕杀殆尽以后,人们便到新的海域继续捕鲸。在北太平洋的捕鲸活动始于19世纪中期,在20年内便猎杀了超过60 % 的鲸,弓头鲸近乎灭绝。

18世纪版画,呈现荷兰人在北极捕猎弓头鲸的景象。背景为扬马延岛上的贝伦火山——世界上最北的活火山

目前北美洲的商业捕鲸活动已经中断,尽管当地土著居民每年仍会捕杀一些弓头鲸作为基本食物,但这并不影响其种群恢复。

弓头鲸在《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)中被列入附录一,即“受到灭绝威胁的物种”。

外部链接


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