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恐象

恐象属
化石时期:中新世中期至早更新世
Dinotherium.jpg
保护状况
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 长鼻目 Proboscidea
科: †恐象科 Deinotheriidae
亚科: †恐象亚科 Deinotheriinae
属: 恐象属 Deinotherium
Kaup, 1829
  • 博氏恐象 D. bozasi (Arambourg, 1934)
  • 巨恐象 D. giganteum (Kaup, 1829)
  • 印度恐象 D. indicum (Falconer, 1845)
  • D. "thraceiensis" (Kovachev, 1964)
  • D. proavum (Eichwald, 1831)

恐象学名Deinotherium)是的史前亲属,生存于中新世中期至更新世早期。在这段时间,恐象只有少许变化。恐象在体型上与现在的象类似,只是拥有较短的鼻和向下弯曲的象牙

恐象是最大的长鼻目动物之一,也是已知陆上最大的哺乳动物之一,次于巨犀和副巨犀。雄性恐象一般肩高3-4.5米,最大的可达5米。估计体重超过12吨。恐象分布于亚洲非洲欧洲等地区。艾德丽安·梅约(Adrienne Mayor)指在希腊发现的恐象化石解开了古代巨大生物的秘密。在克里特岛浅沉积岩中发现的恐象牙齿却令人质疑,究竟恐象是生活在大陆上,或是像现今的象般被人低估了其游泳的能力。

演化关系

恐象是恐象科的模式属,是由更细小及中新世的古恐象演化而来。这两种长鼻类与其他象的演化分支是完全不同的,有可能是在更早的时期分支开来。除了恐象外,过往嵌齿象科乳齿象都被包含在同一大分类中。只有象生存至今。

D. "thraceiensis"D. giganteumD. proavum的骨髓重建图

古生物学

恐象如何使用它奇特的象牙一直都是讨论的焦点。象牙可能具有插入土壤中以寻找植物的根部及块茎,推倒树枝以便食用树叶,或者挖出树皮用来食用等功能。在非洲几个发现恐象化石的位点中,都有人科动物的遗骸。

特征

恐象像现今的象,但鼻较短,而象牙则向下弯曲。
恐象的头颅骨。

巨恐象的齿式

0.0.2.3
1.0.2.3

(每年替补为

0.0.3
1.0.3

,有垂直的颊齿作替补。恐象有两组双脊齿型及三脊齿型的牙齿臼齿及后前臼齿是垂直撕开食物的牙齿,这表示恐象在很早期的演化分支中已经独立了出来。其他的前臼齿是用来压碎食物。颅骨短及低,顶部扁平,有很大及高的枕骨髁。恐象的鼻孔很大并且向内收缩,由此推断它的象鼻应该很大。吻突长,吻沟阔。下颌骨颏部非常长及向下弯曲,象牙向后弯,是恐象的特征。它没有上象牙。

恐象与其祖先的古恐象的分别在于其体型及齿冠较大,第二及第三臼齿的后状饰没有怎么发展。

恐象与神秘生物学

霍伊维尔曼(Bernard Heuvelmans)认为恐象仍然在中非生存,且是20世纪早期非洲几宗神秘河马被杀事件的元凶。

物种

恐象属下已知有三个物种,都是体型很巨大的。

巨恐象

巨恐象的全身骨架

巨恐象是恐象属的模式种。它主要是生存于中新世晚期的欧洲,并且是地中海附近地区唯一的恐象属物种。它最后生存于上新世中期的罗马尼亚

于1836年,在黑森-达姆施塔特的上新世地层发现了巨恐象的完整颅骨。其颅骨长约1.2米,阔0.9米,比现今的象要大很多。

印度恐象

印度恐象是亚洲物种,主要在印度及巴基斯坦发现。其特征是拥有巨大的齿列,及其谷内结节。印度恐象出现于中新世中期,在末期更为普遍。并于7百万年前消失。

博氏恐象

博氏恐象是非洲的物种。特征是狭窄的吻槽、细小但较高的鼻腔、颅骨较高及窄。相比其他两种恐象,它下颌骨颏部较短。博氏恐象在中新世末期出现,在其他物种消失后仍然生存。最近代的化石是在肯雅发现,距今约有1百万年。

参考

  1. ^ Adrienne Mayor. The First Fossil Hunters: Paleontology In Greek and Roman Times. Princeton, N.J.: Princeton University Press. 2000.
  2. ^ Athanassios Athanassiou. On a Deinotherium (Proboscidea) finding in the Neogene of Crete. Carnets de Géologie / Notebooks on Geology. 2004 [2008-01-12].
  3. ^ Harris, J.M. Evolution of feeding mechanisms in the family Deinotheriidae (Mammalia: Proboscidea). Zool. J. Linn. Soc. 1976, 56: 331–362.
  4. ^ Sanders, W.J. Proboscidea. Mikael Fortelius (ed) (编). Geology and paleontology of the Miocene Sinap Formation, Turkey. New York: Columbia University Press. 2003.
  5. ^ Bernard Heuvelmans. On the Track of Unknown Animals 3rd revised edition. Kegan Paul. 1995. ISBN 0-7103-0498-6.

外部链接


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