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慢性病(英语:Chronic condition)是指人类的身体状况或者是疾病,其指持续的,或者发病需要长时间的,或者是随时间推移而发展的疾病。当疾病的病程持续三个月以上时,通常就会用到“慢性”这个术语。常见的慢性疾病包括关节炎哮喘癌症慢性阻塞性肺病糖尿病,和某些病毒性疾病,例如 丙型肝炎,和艾滋病。持续生病而导致死亡的是绝症。疾病的定义,也有可能从绝症变为慢性疾病。例如,糖尿病和艾滋病曾一度属于绝症,但由于对糖尿病患者施用胰岛素,对艾滋病毒感染者提供每日药物治疗,这些人能够在症状受到控制的情况下存活,转变成为慢性疾病。

概论

医学上,慢性疾病与急性病不同。急性病通常会对身体的某部分发生影响,并会对治疗发生反应。而慢性疾病通常是身体的多个部位受到影响,对治疗不会完全有反应,症状会持续一段较长的时间。

慢性疾病可能会发生周期性短暂的缓解英语remission,而随后又复发英语relapse的情况。在某些物质使用疾患患者的症状,由于会有缓解和复发的周期性,因此会被归入慢性疾病的类别。

慢性疾病通常是非感染性疾病英语non-communicable diseases,这些疾病不会感染到另外的人。但是,某些慢性疾病则是由例如艾滋病毒的感染而引起。

全世界的死亡有63%由慢性疾病导致。慢性疾病是造成人类死亡的主要原因,世界卫生组织(WHO)说全球每年有3,800万的死亡案例是由非感染性疾病所造成。在美国,大约40%的成年人患有至少两种慢性疾病。

类型

慢性疾病经常被用来描述人体各种与健康有关的状态,例如症候群、身体损伤、残疾、以及疾病。流行病学家对慢性疾病发生兴趣的原因,是因为它们会导致疾病、残疾、以及身体和/或心理的衰弱。

例如,高血压不仅被认为是慢性疾病,而且还与心脏病,或者中风等疾病有关系。此外,某些社会经济因素会导致人们在日常生活时发生残疾的情况,而被认为是一种慢性疾病。长期贫困英语Chronic poverty是一项在社会科学领域中,被公共卫生官员开始强调的重要项目。

特别是在研究美国的学者,使用慢性疾病指标(Chronic Condition Indicator,简称CCI),这项指标把ICD-9-CM/ICD-10-CM代码归类为"慢性"或"非慢性"(请参考医疗成本和利用专案英语Healthcare Cost and Utilization Project中的 Chronic Condition Indicator部分)。

慢性身体状况和疾病如下列:

WHO在2015年整理出非感染性疾病的报告,主要的四种类型为:

其他慢性身体状况和疾病的示例包括:

风险因素

风险因素因年龄和性别而有变化,但在美国,大多数常见的慢性疾病是由饮食、生活方式、和代谢的风险因素所引起,这些也是导致死亡的因素。因此,这些状况是可透过行为改变来预防,例如戒烟、摄取健康饮食、和增加体能活动。健康之社会决定因素英语social determinants of health是决定慢性疾病的重要风险因素。社会不均等致病因素英语Inequality in disease(或称社会流行病学(social epidemiology)),例如社会经济地位、教育水准、和种族/族群,是导致慢性疾病护理有健康差距(health disparity,health inequity,请参考健康权益英语health equity)的主要原因。缺乏医疗服务和延误接受护理,导致少数族裔和缺乏医疗卫生服务人群的健康情况恶化。这些障碍让患者的病情监测和持续治疗更难处理。

在美国,少数族裔和低收入人群,透过预防性服务而期望能早期发现状况的机会并不高。

美国大多数医疗卫生和财务成本都花费在慢性疾病和身体状况,以及相关的健康风险行为之上。在2006年,所有医疗卫生费用中,有 84%是花费在那些患有一种或多种慢性疾病的人身上,这些人占有50%的人口比率(资料来源:美国疾病管制与预防中心(CDC),2014年)。

患有慢性疾病的儿童以及他们的家庭成员会存有一些社会心理风险和抵抗因素。患有慢性疾病的成年人,比没有的人,更会表达对于生活感觉不满。患有慢性疾病的儿童的精神疾患发生机会,大约是健康同龄者的两倍。若父母有较高度的抑郁症和家庭压力因素将会导致儿童患者有更多的问题。此外,手足之间的疾病问题以及对整个家庭的负担,会导致患者及其家人承受更大的心理压力。

预防

有越来越多的循证医学证据显示透过预防医学,可有效降低慢性疾病的影响;尤其是早期的发现,可防止严重后果的发生。临床预防服务包括利用疾病筛检以发现疾病的存在、或是了解疾病的遗传易感性英语Genetic predisposition、咨询、和针对病原体疫苗接种。预防服务虽然有效,但使用率通常会低于常规的医疗服务。预防服务的好处不容易被患者察觉,因为其影响是长期的,或者是对于社会的好处,远大于对于个人的好处。

因此,对于社会大众的健康教育、促进健康的生活方式、和认识慢性疾病,对于实施公共卫生计划,都非常重要。州、联邦、私人等都会提供经费赞助这些计划,但主要是由地方机构和社区卫生组织负责执行。

研究显示,公共卫生计划可有效降低与心血管疾病、糖尿病、和癌症相关的死亡率,但会根据人们的身体状况,和所涉及的计划,而有不同的效果。例如,用不同方式对癌症作预防和筛检的效果,有很大程度要看癌症属于何种类型。由于慢性疾病患者越来越多,重新激起人们对预防,以及预防能达成控制成本的兴趣。 2008年,美国健康信托基金会英语Trust for America's Health提出一份报告,估计在美国社区层级行之有效的计划上每人每年投资10美元,同时倡导健康的生活方式(例如增加体能活动、健康的饮食习惯、和禁止吸烟),在短短五年内每年可节省的金额超过160亿美元(约有5倍的效益)。在学校层级,针对慢性疾病危险因素的政策,例如健康饮食政策、体能活动政策、和吸烟政策,是否可改善学生和教职员的健康行为或知识,尚不确定。

护理

护理在协助慢性疾病患者延长寿命,和体验健康方面,可发挥重要功能。学者们指出,在当前的新自由主义时代,同时在富裕和低收入的社区都强调自我护理。这种注重自我护理也延伸到利用慢性疾病的护理来取代全面护理,重点是由患者管理自己的健康。批评者指出,对于在低收入社区的慢性疾病患者、医疗系统、还有经济和社会结构,都无力完全支持这种做法,只能说这种想法并非不可能,但具有相当的挑战性。

伊索比亚所做的一项研究,展示一种利用加重护理作管理慢性疾病的方法。由于患者居住地离开医疗机构遥远,研究建议增加对患者的护理服务。它利用具有成本效益的方式提供护士和医务人员,给予患者以前未曾受到的护理。 当地的卫生中心会对护士及医务人员定期进行特殊训练,并确保新进员工受到相关的教育训练。这项计划显示,主要由护士和护理人员推动的社区层级的护理和教育,行之有效。计划强调护士对于社区患者跟催的重要性,并允许护士灵活地满足患者的需求,教育患者在家中进行自我护理。

流行病学

慢性疾病在流行病学中有多种样貌,而某些慢性疾病的流行病学会因有新的治疗方法,而发生变化。譬如在治疗艾滋病时,由于抗反转录病毒药物疗法的成功,让许多患者把这种感染视为一种慢性疾病,其中许多患者可延长寿命达几十年。

某些流行病学理可应用在好几种诊断。例如,肥胖症和体内脂肪分布是许多慢性疾病-例如糖尿病、心脏病、和肾脏疾病-的风险因素。而其他流行病学因素,例如社会、社会经济和环境,则与慢性疾病诊断并无直接的因果关系。虽然通常较高的社会经济地位与较低的慢性疾病发生率相关,但目前尚不知道这两个变数之间是否存有直接的因果关系。

像艾滋病等感染性的流行病学理,和非感染性的慢性疾病也不尽相同。虽然社会因素确实在艾滋病的流行中发生作用,但患者需要经过真正的接触才会感染到。感染性慢性疾病通常也只能利用药物干预,而无法利用改变生活方式作治疗,而某些非感染性慢性疾病则可透过改变生活方式治疗。

美国

截至2003年,有一些计划用在收集数据,以便获得更多有关慢性疾病流行病学的知识,希望这些知识具有解决慢性疾病问题的价值。

在美国,截至2004年,几乎有一半的人(1.33亿)患有至少一种慢性疾病,这类人的大多数(58%)的年纪是介于18岁至64岁之间。预计到2030年之前,这类人会以每年超过1%的速度增长,慢性疾病人口届时估计会达到1.71亿。最常见的慢性疾病有高血压、关节炎、慢性阻塞性肺病等呼吸系统疾病,以及高胆固醇血症

根据医疗支出小组调查英语Medical Expenditure Panel Survey(简称MEPS)在2014年提供的数据,约60%的美国成年人患有一种慢性疾病,其中约40%患有一种以上。从2008年以来,这个比率似乎没有变化。 1998年的MEPS数据显示,有45%的美国成年人患有至少一种慢性疾病,而21%的成年人患有一种以上。

根据CDC的研究,慢性疾病在美国老年人中特别需要关注。在2002年,中风、心脏病、和癌症等慢性疾病是65岁以上美国人死亡的主因,占比为61%。据估计,目前至少有80%的美国老年人患有某种形式的慢性疾病,​​他们其中的50%患有两种或多种慢性疾病。老年人中最常见的两种慢性疾病是高血压和关节炎,而糖尿病、心脏病、和癌症,也是常见的疾病。

在检查存活老年人之中的慢性疾病数据时,因它们而死亡的数据也很重要。心脏病是65岁以上老人死忙的主因,其次是癌症、中风、糖尿病、慢性下呼吸道感染英语Lower respiratory tract infection流行性感冒、和肺炎,最后是阿兹海默症。虽然慢性疾病的发生率因种族而异,但种族/族群中老年人死亡的主因几乎相同。

在美国,有约70%的死亡是由慢性疾病所引起,在2002年,慢性疾病(心脏病、癌症、中风、慢性呼吸系统疾病、糖尿病、阿兹海默症、精神疾病、和肾脏病)在美国十大死亡原因中,占了六种。

经济冲击

美国

慢性疾病是导致美国医疗卫生支出持续增长的主要因素。2002年,美国卫生与公共服务部(DHHS)指出,慢性疾病的支出是所有医疗卫生费用中排名第一。DHHS出版的《健康人2010年》报导,美国每年2兆美元的医疗卫生支出之中,有75%以上是用于治疗慢性疾病相关的疾病。在65岁及以上可享受 Medicare的受益人中,支出比例更高。支出增长的部分原因是慢性疾病更普遍,人口的预期寿命更长。此外,治疗方法的改善也把慢性疾病患者的寿命大幅延长,额外费用因而增加。令人瞩目的是抗病毒药物的联合开发成功,艾滋病毒患者的存活率和生活品质被大幅改善。

除了直接的医疗卫生费用之外,慢性疾病也因为会限制日常活动、降低生产力、和减少工作时间,成为经济上的重大负担。特别令人担忧的一种现象,是在美国人口中的每个阶层中,超重和肥胖症比率都在上升中。肥胖症本身是一种医学状况,而不是疾病,但它是发展出慢性疾病,诸如例如糖尿病、中风、心血管疾病、和癌症的主要危险因素。因此肥胖症会导致大量医疗卫生支出,还有产生间接成本,例如德克萨斯州审计长办公室的一项研究报告说,仅肥胖症一项,在2009年造成德克萨斯州的企业额外损失95亿美元,其中包括医疗卫生费用40亿美元,生产力损失以及缺勤50亿美元,还有用在残疾的3.21亿美元。

对社会和个人的冲击

最近的发现,社会因素与慢性疾病的流行率,以及慢性疾病的结果之间,存有关联。

心理健康

近来的研究,特别强调孤独与健康和慢性疾病之间的关联。一些研究显示,孤独与吸烟,和肥胖症相似,对健康不利。有项研究发现,有孤独感的人与经常自我报告健康不佳相关,而孤独感会增加个人发生精神疾患的可能。既然慢性疾病和孤独感之间的关联被发现,但在治疗的时候,这项因素却常被忽略。例如,一项研究发现,有更多罹患慢性疾病的人的孤独感会更严重。这类人可能无法保持自己的独立性,同时慢性疾病是其个人的压力来源。一项针对65岁以上成年人的孤独感所作的研究发现,孤独感不高,加上家族高度支持,与多种慢性疾病(例如高血压和糖尿病)的改善有关联。在治疗慢性疾病的患者时,为解决这些关联,医学领域出现一些新的发展趋势。例如在2006年发展出来的生物心理社会模型英语biopsychosocial model方法,把重点放在“患者的性格、家庭、文化、和健康动态”。医生更加倾向采取心理社会英语psychosocial治疗方式,以帮助这类日益增加的患者。虽然有这种做法,也仍然有批评的声浪,认为慢性疾病未得到适当的治疗,对于慢性疾病的行为方面,或对患者的心理支持方面的支持都不够。

慢性疾病在社会里面,对于心理的影响常被低估。,患有慢性疾病的人与健康成年人相比,因为日常生活受到限制,会有更多的抑郁和自卑趋势。慢性疾病对于情绪的影响,也会对个人在智力和教育方面的发展有不良效果。例如,患有1型糖尿病的人一生要经历单调而严格的医疗卫生管理,通常涉及每日的血糖监测、胰岛素注射、和持续的自我护理。这种糖尿病和其他慢性疾病所需的持续关注可能导致心理失调。有几种理论,一种称为糖尿病顺应力理论(diabetes resilience theory),认为积极保护过程,可对个体发展和运作的风险因素产生缓冲作用,减少负面的影响。

财务成本

患有慢性疾病的人需要负担更多的自付费用;一项对美国的研究发现,这类人平均要多花费2,243美元。财务负担会增加治疗的不稳定性。

在某些国家/地区,会有法律保护慢性疾病患者,免于他们承担过多的财务压力;例如从2008年起,法国对慢性疾病患者医疗保险的共付额有所限制,德国则将将慢性疾病患者的成本分摊限制为收入的1%,而普通民众的成本分摊则为2%。

性别

慢性疾病患者的性别会在社会的看法,以及治疗的方式上受到影响。妇女的生育能力受到干扰时,会被认为是最严重,是最值得治疗的。从历史上看,如果妇女的慢性疾病干扰到的是和生育能力无关的,反不易受到关注。由于社会对典型的理想女性,重点放在生育力和健康,妇女因此感到压力,许多会感觉自己不像一个完整的人。这类型的社会障碍会妨碍妇女去从事其他活动,以充分实现他们自己愿望的能力。

社会经济阶层与种族

据称种族也与慢性疾病有关,但可能还涉及到许多的其他因素。少数种族人士罹患各式慢性疾病的几率是白人的1.5到2倍。非西班牙裔黑人(Non Hispanic blacks,母语为英语的黑人)相对于非西班牙裔白人英语non Hispanic whites(母语为英语的白人),罹患高血压的可能性高出40%,被诊断出糖尿病的可能性则高出77%,而美国原住民(包含印第安人,阿拉斯加原住民(American Indians and Alaska Natives))罹患肥胖症的可能性比非西班牙裔白人高60%。有人认为这种流行的部分原因是由环境种族主义所造成。例如密歇根州弗林特,因为是低价房屋区域,被倾倒过多的废弃物后,导致饮用水中含铅过高,而有铅中毒病例。生活在低收入地区的儿童罹患哮喘的比率也较高,是因为有大量污染物弃置在这里的缘故。

倡议和研究组织

欧洲慢性疾病联盟(European Chronic Disease Alliance)在2011年成立,宗旨是克服可预防的慢性疾病,现有20万多名医事人员的会员。

在美国,有许多针对慢性疾病而设立的非营利组织,包括专注于特定慢性疾病的团体,例如美国糖尿病协会英语American Diabetes Association阿兹海默症协会英语Alzheimer's Association、或者是克隆氏症和结肠炎基金会英语Crohn's and Colitis Foundation。还有一些专注范围更广的团体,主要是对慢性疾病的预防和治疗作倡议或者研究,例如美国各州慢性疾病主任协会(National Association of Chronic Disease Directors),2015年在俄勒冈州成立的慢性疾病联盟(Chronic Disease Coalition),和慢性疾病政策及护理联盟(Chronic Policy Care Alliance)。

有关慢性病的叙述

  • 书名《Final Negotiations: A Story of Love, Loss, and Chronic Illness 》,作者:卡洛琳·埃利斯英语Carolyn Ellis
  • 书名《Beyond Words: Illness and the Limits of Expression 》,作者:凯思琳·康威(Kathlyn Conway)
  • 书名《Ordinary Life: A Memoir of Illness 》,作者:凯思琳·康威
  • 书名《The Wounded Storyteller: Body, Illness, and Ethics 》,作者:亚瑟·弗兰克(Arthur W. Frank)
  • 书名《Tender Points 》作者:艾米·伯科维茨(Amy Berkowitz)
  • 书名疾病的隐喻英语Illness as Metaphor,作者:苏珊·桑塔格
  • 书名旁观他人之痛苦英语Regarding the Pain of Others,作者:苏珊·桑塔格
  • 书名《Bodies in Protest: Environmental Illness and the Struggle Over Medical Knowledge 》,作者:史蒂夫·克罗尔·史密斯(Steve Kroll-Smith)和休·弗洛伊德(H. Hugh Floyd)
  • 书名《Inside Chronic Pain: An Intimate and Critical Account 》,作者:路易斯·赫休斯(Louis Heshusius)和史考特·菲什曼(Scott M. Fishman)
  • 书名《The Nearness of Others: Searching for Tact and Contact in the Age of HIV 》,作者:David Caron
  • 书名《Narrative Medicine: Honoring the Stories of Illness 》,作者:丽塔·夏隆英语Rita Charon
  • 书名《Good Days, Bad Days: The Self in Chronic Illness and Time 》,作者:凯西·夏玛兹( Kathy Charmaz)

参见

外部链接



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