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科罗拉多河

Colorado River
Grand Canyon Horseshoe Bend (crop 2).jpg
Colorado watershed.png
科罗拉多河地图
流域
源头 
 - 海拔~2700 m (~9000 ft)
河口加利福尼亚湾
面积629,100 km² (242,900 mi²)
流经国家美国墨西哥
本貌
长度约2,330公里(1,450英里)
平均流量620 m³/s (22,000 ft³/s)
科罗拉多河及其支流

科罗拉多河(英语:Colorado River)是一条位于美国西南部、墨西哥西北部的河流。长度大约有2333公里(1450英里),其流域涵盖美国七个州及墨西哥两个州。

整个科罗拉多河河系大部分位于美国境内,主要发源于美洲大陆分水岭——洛矶山脉西部,干流源于科罗拉多州洛矶山国家公园,部分支流源于怀俄明州内华达州新墨西哥州,少部分源于墨西哥索诺拉州。干流从科罗拉多州流经犹他州亚利桑那州,然后成为亚利桑那州内华达州亚利桑那州加州界河。流到美、墨边境,成为亚利桑那州墨西哥下加利福尼亚州的界河,往南流向墨西哥境内后则成为下加利福尼亚州索诺拉州的界河,最后汇入加利福尼亚湾

1540年,西班牙探险家梅尔西奥·迪亚斯(Melchior Diaz)是第一个探索并纪录了科罗拉多河的探险家

河系

科罗拉多河的源头是位于科罗拉多州内的洛矶山国家公园,在当地叫做“绿河”。绿河流量并不大,是由怀俄明州流向科罗拉多州的,并在洛矶山脉国家公园分岔,经过了相当多险峻的峡谷,然后通过火焰峡谷水库(Flaming Gorge Reservoir),之后就开始叫做科罗拉多河了。

科罗拉多河和绿河的交接口,也就是美国西部的峡谷区,可说是世界上最壮观的河谷景观之一。由于长久以来,地层在不同气候下被强风风化、被水侵蚀,两者切割出最后色彩缤纷的广大地貌,使它倍受世人的喜爱。在帕里亚高原(Paria)上,科罗拉多河的河景一开始是比较温驯的,直到进入大理石峡谷之后,总长约9.6公里(6.0英里),剧烈落差则将近1524米。

绿河到了大理石峡谷南端之后,开始叫做小科罗拉多河。在帕里亚高原上一共有11条河流加入了这个河系,一起切割出险峻的峡谷系统。小科罗拉多河在快要到科罗拉多河时的最后4.3公里处(2.7英里),将帕里亚高原深切至548.64米。最后以海拔800米消失在科罗拉多河中。

自此科罗拉多河突往西转,斜穿过高原上的地层皱折和断层,切入了大峡谷,全长约217英里,宽度从河谷到上面的高原边缘约有4到20英里。所切割出来的峡谷断面,约有4000到6000呎的高度。其中500到1600呎的切割面是连续的大斜面,这些斜面充满了蜿蜒、壮丽的色彩,以V字型向下缩窄,谷底是阴暗的,狭窄的科罗拉多河。

接下来科罗拉多河与一条来自内华达州的维珍河汇流,并突然转向了南方,形成了今日内华达州与亚利桑那州的部分州界;与加州与亚利桑那州的州界。

黑峡谷之后,科罗拉多河梯度状的变小,河系高度也大幅度降低,从尤马市有希拉河加入之后,就开始形成了宽广的沉积河谷平原。这一段宽广的沉积河谷平原形成了有如沟渠般的水路,洪水来时,就从较小的细流淹没出来,最后将美国的南加州区域切割出知名的沉积地形河系,如Salton Sink或是Coachella Valley,这些区域的落差甚至比尤马市河床到海湾的落差还要大上很多。

参考资料

  1. ^ Largest Rivers in the United States, USGS; retrieved April 22, 2007.

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