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约束极大化

约束极大化(英文:constrained maximization),又称“局限下争取最大利益”,是经济学中的一条基本假设。

内容

局限下争取最大利益,意思是在局限条件下,个人会为自己争取最大利益。这是经济学中最重要的基本假设之一。经济学家张五常称之为“自私”的假设。由于稀缺性的存在,人们的欲望总不能完全满足。这是人们面对的“限制”或“局限条件”。因此,人们必须作出选择;而作出选择的依据,就是极大化自己的利益。这里所说的“利益”,不同情况所指的不尽相同,比如功用财富、租值、利润等。

举例来说,当一个人选择一件商品购买时,他总会选择为他带来最高剩余(即用值减去价格)的那件。

有了这个对人类行为的约束,就能推测出人类的选择和行为,从而对个人、市场以至社会作出经济分析和预测。所以,“约束极大化”的假设是经济学理论的重要基础。

遵从这假设而行的人,就是所谓“合乎理性”的人,被称为“理性人”或“经济人”。

历史发展

人类自私的说法,原起於哲学家亚当·斯密在1776年的著作《国富论》:“……每个人都会尽其所能,运用自己的资本来争取最大的利益……他关心的只是自己的安全、自己的利益……”此书基于此论点,讨论人类自私和社会利益的关系。

1905年,经济学家雅明·艾智仁发表论文〈不确定性、进化与经济理论〉(Uncertainty, Evolution and Economic Theory)提出,即使人类不一定自私,经过淘汰后剩下来的人,其行为必然与自私假设吻合的。

有关人类的本质是否自私的讨论,1976年生物学家理查·道金斯发表《自私的基因》(The Selfish Gene),提出动物自私是源于基因遗传,是其不可更改的天性。

自十九世纪末期,新古典经济学兴起,不着眼讨论人的本质是否自私,而将“局限下争取最大利益”当成了一个武断的假设,基于其推测出可被事实验证的假说,从而建立经济理论。

参考资料


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