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辅音音素文字Abjad)是一种文字的书写系统,其特点是每个符号都代表辅音,辅音音素文字的字母表只有辅音字母,没有元音字母,所以朗读文章时口中须补上适当的元音才能读出。典型的辅音音素文字有“腓尼基字母”、“阿拉伯字母”等。

辅音音素文字的元音通常不标出而暗含于音韵中,即使有也是选择性地标记,并非主流的书写形式,如希伯来文的nikkud(尼库德)和阿拉伯文的harakāt。希伯来文在后期发展成为使用元音标记,使它从辅音音素文字过渡成为“元音附标文字”,不过元音的标记并不是强制性的,而且出现了类似全音素文字的写法。

“辅音音素文字”这个术语首先由美国语言学家彼得·T·丹尼尔斯(Peter T. Daniels)提出,用以描述部分闪米特语族文字的所属类别,取代了原先的常用术语“辅音性字母(consonantal alphabet)”、“辅音文字(consonantary)”。

语源

辅音音素文字的原文“أبجد‎/abjad”源自阿拉伯字母古代排序的首四个,此种排序(被称作abjadī)可以和更古老的希伯来字母腓尼基字母闪米特字母相对应。因为阿拉伯字母是典型的辅音音素文字,正如全音素文字的英文字“Alphabet”是由首两个希腊字母的全名(α(alpha)和 β(beta))组成,因为希腊字母是最早的全音素文字。

起源

辅音音素文字属闪族文字乃人所共知。这类文字被认为源自原始西乃山字母(约1500 BC),而它又被认为源自埃及圣书体。值得注目地,而辅音音素文字又比埃及圣书体更简易、朴素、率直。

首类获广泛使用的辅音音素文字是腓尼基字母。与其他同时期的文字(如楔形文、埃及圣书体)不同,它只由24个符号组成。这使其易学和航海商人在任何地方都能使用。腓尼基人后来改用新的书写系统,包括希腊字母亚兰字母。希腊字母的出现发展了当时西方文字(如西里尔字母拉丁字母),而亚兰字母则成为现今多数亚洲的辅音音素文字和元音附标文字的祖先。亚兰字母传播至亚洲,远至印度发展成婆罗米文(约300 BC),而波罗米文是多数印度和东南亚的元音附标文字的祖先。

在中东,亚兰字母使希伯莱文和纳巴泰文兴起,它们都保留了很多前者的文字形式。而叙利亚文是亚拉姆文的草书变异体。阿拉伯字母源于纳巴泰字母还是叙利亚字母还未有定论。

腓尼基字母的姊妹文字南阿拉伯字母以及从该字母演化出来的早期吉兹字母也是辅音音素文字。

与数字的关系

现代辅音音素文字亦曾经用于“Isopsephy”(赋予单词中每个字母一个数值,并相加而得到一个数字),在发展出进位式数字系统以前,这曾经是正规的数字书写系统。在某些语言中,这种文字和数字的关系也影响了诗和神秘性的使用,例如由旧约圣经衍生出的卡巴拉

不完全的辅音音素文字

“完全”的辅音音素文字是指文字完全没有元音标示。然而,大部分现代的辅音音素文字,如阿拉伯文希伯莱文亚拉姆文阿维斯陀语,都“不完全”,它们可能有一些元音符号,或者有选择性的附加式元音标记,或二者皆有。完全辅音音素文字的例子如古腓尼基语

元音的附加

在公元前9世纪,希腊人适应了用腓尼基字母标记自己的语言,但希腊语的标示若少了元音将会极不明确,所以他们修改了腓尼基文。希腊人不需要喉音字,如:Phoenician aleph.svg(𐤀,aleph)、Phoenician he.svg(𐤄,he)、Phoenician heth.svg(𐤇,het)、Phoenician ayin.svg(𐤏,ayin),所以这些符号被分配为元音值,另外有两个符号Phoenician waw.svg(𐤅,waw)与Phoenician yodh.svg(𐤉,yod)亦被分配至元音。于是希腊字母成了世界上第一种全音素文字的字母。

元音附标文字沿另一条路发展。基础辅音符号含有内在的“a”元音,钩或短线就加在基础辅音符号的不同部位以修改元音。南阿拉伯字母就用这样的方式发展成吉兹字母(约500 BC - AD 400)。类似地,在公元前三世纪左右,亚兰字母发展成了婆罗米文

辅音音素文字的原理

使用辅音音素文字的语言,词根多半有三个以上的辅音,元音则用于屈折变化或衍生形态,因此不标元音的写法能够适应这些语言的文法结构。

例如,阿拉伯语的词根“ذ ب ح”(dh-b-h),可以衍生出“ذَبَح”(dhabaḥa)(他牺牲)、“ذَبَحْتَ”(dhabaḥta)(你牺牲(男性单数))、“ذَبَّح”(dhabbaḥa)(他屠宰了)、“يُذَبَّح”(yudhabbiḥ)(他屠宰)、“مَذْبَح”(madhbaḥ )(屠宰场)。

相关概念

很多非闪语族语言,如英语,理论上也能不写元音,但较难辨识,必须更加依赖上下文脉络才能理解。

假如拉丁字母是纯正辅音音素文字,那么英文“Many non-Semitic languages such as English can be written without vowels and read with little difficulty”(许多非闪族语言,如英语,可以不用元音书写,可读但会略有困难。)就会变成“Mn nn-Smtc lnggs sch s nglsh cn b wrttn wtht vwls nd rd wth lttl dffclt”,由于原文不是辅音音素文字,当然会包含更多元音。

许多欧洲语言若不写元音将会失去文法资讯,如性别、大小写或单复数。因此有些人利用此现象,把冒犯性文句用这种去除元音的方式呈现(如:fk/fuck)

参见

注释

  1. ^ Daniels, Peter T., et al. eds. The World's Writing Systems Oxford.(1996), p.4.

参考书籍

  • 《阿拉伯语的语法》第三版,Wright, W.(1971),牛津出版社,v. 1, 28页,国际书号0-521-09455-0
    • Wright, W.(1971). A Grammar of the Arabic Language, 3rd ed., Cambridge University Press, v. 1, p. 28. ISBN 0-521-09455-0

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