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中年

中年是指是年龄已越过青壮年,但尚未开始步入老年族群的人。一般会以年龄45至65周岁年纪之间的人算是中年,不过也有其他的定义。中年和青壮年会有一些不同。 中年人会对饮食、物质滥用、压力及休息比较在意。可能会有一些慢性的健康问题,或是失能或疾病的问题。平均来说每十年会减少一公分。情绪反应及回顾的情形因人而异。这个年龄可能会遇到亲友的过世,或是其因他原因感到失落、悲伤。

中年时仍可以继续发展人际关系,或是适应人际关系上的变化。变化也可能包括和正在长大或已成年的子女互动,也可能是是和年长的父母互动。这个年龄常会参与社区性的活动,也会在工作上继续发展。

世界卫生组织(WHO)对中年人的年龄界定为45至59周岁年纪的人。

定义

依照《牛津英语词典》的定义,中年是在45岁到65岁之间阶段:“是介于青壮年和老年之间的阶段,约在45岁到65岁之间。”。美国的人口普查将45岁及65岁分类为中年。《梅里亚姆-韦伯斯特》将中年定义在45岁到64岁 ,而著名的心理学家爱利克·埃里克森认为中年开始的时间较早,将中年定义在40岁到65岁。《柯林斯英语词典》将中年定义在40岁到60岁,美国精神医学学会精神疾病诊断与统计手册(DSM)中,曾将中年定义为40岁到60岁,但1994年的DSM第四版(DSM-IV)就将定义改为45岁到65岁。

身体特征

中年人会开始出现一些老化的症状,若是有骨质疏松症的女性,老化症状会进展的比较快。其神经系统也可能会有些改变,而处理复杂事务的能力则没有影响。女性约在50岁前后会开始进入更年期,就不再有生育能力。更年期会有一些副作用,有些好的,有些则会造成不便。男性也会有身体上的变化。身体的变化可能包括皮肤的变化,以及体适能的下降(例如有氧运动量的减少以及最大心率的降低)。这些变化是渐进的,而每个人变化的时间及速率都有不同。

中年人在四十五岁之后的死亡率开始上升,原因是像心脏病癌症高血压糖尿病等疾病的影响。不过在工业化国家里,大部分的中年人都还是可以步入老年

认知特征

爱利克·埃里克森将中年定义为“生成vs停滞的阶段”(generativity-versus-stagnation stage)。中年时可能会有认知能力的下降,不过因为已发展了生活经验以及策略来补足认知上的影响,因此不太会注意到认知能力的问题。

社交及人格特征

这个阶段面对的家庭关系会比较不易处理。职业上的成就感更多着重在内在的满足,而比较不是在企图心或是对于“进步”的渴望。不过,这个阶段还是常常出现职涯的变化。中年也是一个人开始重新检视自己人生,评估其成就的时间。其道德观可能会改变,而且会对此更加有意识。一般的认知是在这个时间会经历“中年危机”,其实针对大多数人不是如此。这个年龄的生活多半是满意、平静的。这个阶段的人格特质也驱向稳定。中年时发展的人际关系可能会继续发展为稳定的人际互动。

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注释

出处

外部链接

前任:
青壮年
人的成长
中年
继任:
老年

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