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末法

末法梵语sad-dharma-vipralopa),佛教术语,佛教正法sad-dharma)衰颓毁坏(vipralopa)的意思,为一种佛教的末世论,末法时代之后便是法灭时期。末法说影响了东亚佛教的演变,尤其是净土宗深受影响。

概要

大乘佛教认为教法流传有三个时期正法梵语sad-dharma巴利语sad-dhamma)、像法梵语sad-dharma-pratirūpaka巴利语sad-dhamma-patirupaka)和末法时期。

如来灭度后,教法住世,依教法修行,即能证果,称为正法;虽有教法及修行者,多不能证果,称为像法(像,相似之意);教法垂世,人虽秉教,多不修行及无证果,称为末法。据记载,末法时代佛之正法衰颓,僧风浊乱。

一般而言,教(教法,巴利语:pariyatti)、行(修行,巴利语:pañipatti)、证(证果,巴利语:adhigama)之具足或不具足,为区别此三个时期的准则。

分期

文献记载

  • 初期佛教的经藏如《杂阿含·906经》有正法、像法的说法,《中阿含经·瞿昙弥经》有正法为佛灭度后500年的说法。但是没有末法的说法。。
  • 大乘佛教有不一样的说法,说1,500年的有四部大乘经:48-51:《悲华经·诸菩萨本授记品第四之五》:“般涅槃后,所有正法住世千岁,像法住世满五百岁。”《大方等大集经·月藏分》:“今我涅槃后,正法五百年,...像法住于世,限满一千年。”西元八世纪初于阗文的The Book of Zambasta有与《大集经·月藏分》㤭赏弥法灭类似的故事。:49《摩诃摩耶经》:“千五百岁,...恶魔波旬及外道众踊跃欢喜,竞破塔寺、杀害比丘。一切经藏皆悉流移至鸠尸那竭国,阿耨达龙王悉持入海,于是佛法而灭尽也。”
  • 大般涅槃经》卷3:“欢喜增益如来涅槃后,正法住世无量亿岁。”
  • 大方等大集经·月藏分》有“五五百年”之说:“于我灭后五百年中,诸比丘等犹于我法解脱坚固;次五百年,我之正法禅定三昧得住坚固;次五百年,读诵多闻得住坚固;次五百年,于我法中多造塔寺得住坚固;次五百年,于我法中斗诤言讼白法隐没损减坚固。”
  • 《仁王经·第2卷嘱累品第八》:“佛告波斯匿王。今诫汝等。吾灭度后。正法欲灭。后五十年。后五百年。后五千年。无佛法僧。”鸠摩罗什译本则作八十年、八百年、八千年。
  • 汉译本《善见律毘婆沙》说女人出家制八敬法,使正法住千年,但之后佛法不都尽绝。于千年中阿罗汉能得三明,再千年能得阿罗汉但无三明,再千年只得阿那含果,再千年只得斯陀含果,再千年只得须陀洹果,再有五千年。前五千年能证果,后五千年学而不能证果。万年后,经书文字都灭尽,只余出家形相。汉译本所说的一万年比巴利本所说的五千年多了五千年。
  • 《法华玄论》将正、像、末做了多种区分,提出多种判分之法。

南传上座部的观点

南传上座部佛教律藏《犍度·小品·比丘尼犍度》记载,佛在答应阿难请求让女性出家为比丘尼后说:“阿难!若女人不得于如来所说之法与律中离家而出家者,阿难!梵行久住,正法住一千年!阿难!女人于如来所说之法与律中离家而出家故,阿难!今梵行不久住,阿难!今正法唯住五百年!”觉音尊者的义注善见律毘婆沙》解释此文时,主张佛法住世五千年。五千年之后,教理隐没故修行隐没,修行隐没故证悟隐没。正法逐渐隐没后,只剩下形相存在。此时比丘穿衣、拿钵等都不庄重,但这样形相还不算消失,之后威仪渐渐消失。最后,比丘把袈裟布片撕掉,并扔到林野,那时才称形相隐没。律藏的复注英语Subcommentaries, Theravada心义灯(Saratthadipani-tika,V.ò.3.403)也如此主张。

在《长部》义注(D.A.3.161)中提及佛法住世五千年时说:“以证得无碍解(paṭisambhidā)而住立了一千年,以六通为一千年,以三明为一千年,以纯观行者(sukkha-vipassaka)为一千年,以波罗提木叉(pātimokkha)住立一千年。”;在《相应部》义注(S.A.2.3.156)、《增支部》义注(A.A.1.1.130)中也有类似说法,并指无法证得纯观或漏尽之后,则是分别开始无法证得阿那含果斯陀含果须陀洹果:56

汉传佛教的观点

此种思想最早见于北齐慧思(515~577)之《南岳思禅师立誓愿文》。慧思主张正法住世五百岁,像法住世一千岁,末法住世一万年。他认为释迦乃生于公元前1147甲寅,至公元前567年乃进入像法时代,北魏太武帝延和三年(434)甲戌,乃进入末法时代。

净土信仰特别推重末法思想,认为末法时期,圣道门不能或难以成就,唯赖净土和他力救度才得解脱。法华宗的日莲三阶教等也接纳末法思想,来阐发推动其主张。

吉藏《法华玄论》说“正法千年,像法千年,末法万年”,佛灭度以来已得“一千五百九十六年”,认为当时距末法尚有404年。并称“诸菩萨见如来法无有灭。常见诸佛,则万二千乃至一切时皆是正法;二乘人见佛法有兴衰,故有像正”。

太虚大师认为佛教分为三期:首千年“依声闻乘行果趣发大乘心的正法时期”、次千年“依天乘行果趣获大乘果的像法时期”,在印度进入第二千年的佛法,正是传于西藏的密法;中国则是净土宗”、再千年“依人乘行果趣进修大乘行的末法时期”,主张在当代适合依人乘行果趣向菩萨乘的“人生佛教”。

圣严法师表示释迦牟尼佛出生于两千五百多年前,相当于中国的周昭王时代。又以正法五百年、像法一千年,认为到了隋朝,便已进入末法时期。

日本是以佛灭于周穆王五十三年壬申(公元前九四九年),且区分正法千年、像法千年、末法万年的见解为主流。按照该一区分,则一〇五二年(日本永承七年)是入末法第一年。

日本禅宗的观点

日本禅宗荣西道元是对末法思想持否定的态度。尤其是道元,对于佛法经过正像末三时而逐渐衰灭的见解,很明确的表示否定,认为从佛祖真正传授下来的禅宗是超越时代而通用的普遍法门,主张末法之说为激励弟子精进修行的方便说。

藏传佛教的观点

布顿所著的《佛教史大宝藏论》根据《十万颂般若》的注疏,主张佛法住世五千年(十数五百年),是了义(即决定的或真实的)的说法,诸经余说为不了义。密意的根本,是针对修行等的衰败而言。

此中第一、第二、第三等三个五百年中,如其次第出有许多阿罗汉阿那含须陀洹。故此名为阿罗汉品、阿纳含品、须陀垣品。即是“证三品”。

续为第四、第五、第六等三个五百年,如其次第出有许多具足胜观三摩地戒律等功德的人。因此名为胜观品、三摩地品、戒律品等,即是“修三品”。

继为第七、第八、第九等三个五百年,如其次第出有善巧《对法》、《经藏》、《毗奈耶》等的许多导师。因此名为对法品、经藏品、毗奈耶品等,即“教三品”。

第十个五百年;由于仅有出家相,而不具足正确见行,因此名为“唯持相品”。此即最后五百年。

按照该书其中一种说法,赤祖德赞出世时,此前已过去的年数,共计为二千九百五十五年。萨迦·班智达(1182年-1251年)在西藏受具足戒时,在这年以前,已过去的年数为三千四百五十五年,还余一千五百四十五年。但其它的说法,则认为当时已过去的年数,应当为一千八百六十五年,还余三千多年。除此之外,对于年数计算尚有根据《时轮续》的多种异说。

未来佛

据说佛法完全消失之后,将有弥勒菩萨降世,重新担当起普度众生的责任。

学者观点

㤭赏弥法灭预言

中印度衰落,西北印度异族的不断侵入,佛教受到了损害。于是结合了“满千年已,佛法欲灭”的“正法千年”说,以及恶王入侵说,产生了㤭赏弥法灭的预言,以勉励佛教信众护持佛法。

女性出家与末法

“女性出家导致正法从千年变成五百年”的说法,只见于部派佛教上座部的律藏(包括南传赤铜鍱部法藏部化地部雪山部说一切有部)而不见于大众部的律藏,Jan Nattier因此认为这个说法可能出现在部派根本分裂之后。:29-32

影响

佛教传统对于是否有长时间的末法时期有两种看法::136-138

  • 南传佛教藏传佛教丝路佛教英语Silk Road transmission of Buddhism认为佛法会逐渐难遇,最后突然消失,直到未来佛弥勒出世,因此没有末法时期。此派认为偏离佛教传统都是使佛法走向衰落,因此极端保守。
  • 汉传佛教认为有末法时期;而对于末法时期如何修行,一种是主张更加努力(如三阶教),一种主张另辟蹊径(如净土宗)。

隋唐时期,末法的说法盛行。道绰与信行更进一步认为当时是末法时期,必须提倡不同于传统佛教的修行,因此道绰倡导念佛,被净土宗称为“二祖”,而信行则创立三阶教

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外部链接


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