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死因裁判官

死因裁判官(英语:Coroner,香港称为死因裁判官,台湾称为验尸官),是普通法执行地区内的一个特别的死因裁判法庭的首长。他的主要工作,是当有死者在不寻常的情况下离世时,确定死者的死因。不过,一般的刑事案件未必需要召开庭聆讯。不同的司法区对这个职位的称呼亦可能有所不同,而担任的条件亦会不一样。不过,他们同样都会由死因裁判官负责主持死因的裁决。该等研讯一般被称为死因研讯

死因裁判官与法医的工作性质大致相同,差异在于死因裁判官不一定需具备医师资格,但法医则必须具有医师资格。

判决的意义

判决的根本意义,在于死者的死所带来的法律责任。假设有一老妇在排队时死亡,若死因庭发现她是死于心脏病突发,可以说她是死于自然。然而,若发现她是因为空气不流通,以致被闷热晕倒然后死亡,死因庭可能会裁定她死于意外。若死者死于意外,可能表示有人为的疏忽(Negligence),可引致民事诉讼。不过,若死因庭裁定死者死于不幸,则虽然可能有人为的疏忽,但未必可以构成诉讼的理据。死因裁判亦会影响到死者的遗产分配。例如:2005年在香港就有一位老伯被家人遗弃,当他被社会福利署的社工发现后,被送往医院,而社署职员亦发现他的床底收藏了数万元积蓄。这一笔钱被寄存在社会福利署,直到法庭对她的死因作出裁决。

若然死者被裁定“非法被杀”,则表示死因有刑事成分,司法机关可以因此而起诉导致死者死亡的人谋杀误杀的罪。

台湾的相验制度

(现中国台湾省)刑事诉讼法第218条规定, 第一项,遇有非病死或可疑为非病死者,该管检察官应速相验。第二项,前项相验,检察官得命检察事务官会同法医师、医师或检验员行之。但检察官认显无犯罪嫌疑者,得调度司法警察官会同法医师、医师或检验员行之。( 因台湾现行刑事诉讼法侦查阶段主体为唯一检察官 )

英格兰及威尔士的死因裁判官

在英格兰及威尔士的死因裁判官并非公务员,而是由地方议会委任及支付薪金。

英国是世上比较早设立“死因裁判官”一职的国家之一,只比南宋的提点刑狱司晚了约一百年。大约在诺曼人于1066年登陆英格兰之后,就有设立死因裁判官一职,但其运作形式与现代的有所不同。现代的死因裁判官要到大约19世纪左右才开始出现。随着这两百年间司法制度的转变,预期在死因裁判官未来数年会有所改革。

香港的死因裁判官

主要任务,是调查下列死亡的原因和有关情况:

  • (a) 原因不明的死亡;
  • (b) 意外致死的死亡;
  • (c) 有可疑之处的死亡;或
  • (d) 为公众利益必须调查的死亡

而调查的目的是为求:

  • (a) 有关人等可确知死亡真相;
  • (b) 建议如何防止同类死亡事件再次发生;
  • (c) 清白的人可洗脱嫌疑;
  • (d) 及早认识可危害生命的新事物;
  • (e) 促使当局注意由可预防疾病引致的死亡以及药物的误用;
  • (f) 阻吓可能处事轻率的人士;及
  • (g) 揭发其他方面查不到的罪行。

日本的死因裁判官

法律依据

刑事诉讼法229条规定:检察官可以检查遗体,但是同条2项有“可以由检察事务官或司法警察员代行”。 ( 因日本为双侦查主体 )

资格

所属刑事部捜查1课或同鉴识课

任命死因裁判官 ( 或称检视 ) 。

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外部链接


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