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产科三重悲剧

夏洛特公主

医学史上的产科三重悲剧(英语:The triple obstetrical tragedy),是发生在1817年英国的一个著名分娩意外;英国王位第二继承人,夏洛特公主(Princess Charlotte Augustus of Wales)及其婴儿同死于难产。负责接生的产科医生理察·告罗夫爵士英语Sir Richard Croft, 6th Baronet(Sir Richard Croft)其后自杀。

背景

1817年,英王乔治三世年老身体欠佳。王储威尔士亲王(日后之乔治四世)于七年前(1810年),由国会立法为摄政王(Regency),负起国王责任。年过五十的亲王只生有夏洛特一女,为王位之第二继承人,而且婚姻失和。1816年5月2日,备受国人爱戴的的夏洛特与萨克森-科堡-萨尔菲德王子利奥波德(Leopold Prince of Saxe-Coburg-Saalfeld , 日后比利时国王利奥波德一世)结婚。次年二月,二十岁的公主在数次小产后终于成功怀孕。消息传出后,全国兴奋。若无意外,夏洛特及其婴孩日后将分别成为英国国君。

理察·告罗夫爵士(Sir Richard Croft)出生于1762年,年轻时开始于其舅父Mr. Chawner处学医。后来在伦敦及牛津各地医院行医,及曾经在亚伯丁大学习医。1792年,被任为伦敦皇家产科慈善会产科医生。告罗夫后来与伦敦极具名气之产科医生Richard Denman 之女结婚,于其诊所执业。1816年,Richard Denman 逝世,告罗夫继承其诊所。十八个月后,告罗夫被任为王储夏洛特的产科医生。

按照当时的产科知识,夏洛特在怀孕期间经常被放血,而且厉行节食,还要服食轻泻药。虽然如此,夏洛特这次的怀孕过程尚算顺利。

难产

1817年11月3日,已到了怀孕的四十二周加三天。当天傍晚七时,夏洛特羊水囊破裂,开始了足足长达五十小时的分娩。分娩第一期一直持续二十六小时至次日晚上九时。由于子宫收缩出现不规则,而且进展缓慢,告罗夫写便条请另一位医生Dr. John Simms 到场作顾问。第二期分娩维持了整整二十四小时。期间告罗夫发现子宫分泌物变成绿色,显示婴儿可能有死产的危险。但告罗夫决定任由夏洛特自然生产。到了11月5日下午九时,夏洛特终于靠自然分娩诞下一名九磅重的男婴。但男婴誔下时全无生命,已死去数个小时。男婴的脐带幼细,且己变成深绿及黑色。

夏洛特在分娩后,初时看来仍然良好。告罗夫成功从子宫移除胎盘,子宫亦已开始收缩。可是三个小时后,夏洛特开始呕吐及头晕。到了11月6日凌晨,感到呼吸困难,脉搏不规则、精神混乱。最终夏洛特在当天早上2时死去。

夏洛特及其男婴的去世,对王室、英国国民及医生告罗夫均打击极大。王子利奥波德写给友人的信中写道:“两代王室继承人,一下子都消失了!”英国民间对于被受爱戴的公主离去,亦感受悲伤。诗人拜伦,亦在他的长诗《恰尔德哈罗尔德游记》第四章中记下了当时英国人对夏洛特去世的伤感。

三重悲剧

利奥波德王子在事后已公开向告罗夫医生致谢,但无阻各方对告罗夫的极度质疑,当时甚至有传言,夏洛特生产时他正在睡觉。为解释疑团,王室下令展开调查。结果认为几位医生在事件中没有疏忽,各人已尽在人力范围内,及科学知识内一切办法。然而告罗夫所受的压力极大。三个月后的2月18日晚上,告罗夫前往王室牧师的家,准备为其夫人接生。次日凌晨三时,牧师打算叫醒告罗夫,发现他死在床上,手上持着枪指著头,告罗夫已死于自杀。

后话

告罗夫其实已成功诊断出婴儿有侧卧臀位。但以当时的条件及知识,剖腹生产,及用药引产皆不可能。告罗夫唯一可做而没有做的,是使用产钳替夏洛特助产。事实上,于十七世纪曾为英国医生张伯伦家族家传秘密的产钳,在当时已公开了数十年。但由于常有未受训练的医生不当使用,产钳的名声欠佳,当时的产科主流意见不建议使用。至于夏洛特之死,当时认为是因为未曾诊断出的产后子宫出血。但现在按当时的记绿,相信更可能是因为肺栓塞羊水栓塞)。

影响

事件改变了英国王位的继承。在位的老英王乔治三世虽然有九儿六女,但仅王储已结婚生女。其余儿子中,次子约克公爵已婚但无后,六子萨塞克斯公爵的婚姻被宣布无效,其余均尚未结婚。因此乔治三世在第三代中除夏洛特以外没有继承人。如今王储将再无子女,令继承王位的责任,落在他那些年近半百的弟弟身上。各兄弟在夏洛特去世后,竞相赴欧洲追求贵族女性结婚产子。结果,乔治三世的第四子肯特公爵,迎娶夏洛特丈夫利奥波德的姐姐为妻。在年届五十岁之时,亦即夏洛特死后二年的1819年,诞下维多利亚,成为王室下一代的继承人。十八年后,在1837年,维多利亚继其三伯父威廉四世之位,成为统治大英帝国六十三年的维多利亚女王

参考

  1. ^ [1]页面存档备份,存于互联网档案馆) Death of Princess Charlotte of Wales, An Obstetric Tragedy, Charles Oberst,1984
  2. ^ BJOG: International Journal of Obstetrics and Gynaecology, Vol. 95, Issue 7, 19Aug 2005

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