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祭天

2011年春节在天坛表演的祭天活动。

祭天是古代出于对的敬畏,为了战争、祈谷、祈雨等与农业相关的祈求,而对天帝之原始崇拜。在古代中国社会,多由君主或者各级诸侯领主下令修建不同规格的的祭坛或神,以用于祭天。在中国史上,由于被“天圆地方”的观念影响,祭坛往往为圆形,象征天的形状,又被称为圜丘。一开始,有祭天之权者多半为贵族,平民只能祭拜各乡土神,不能享有祭天之权,直到民间信仰逐渐演变,平民方能祭天,称为拜天公拜天

历史

古文献记载,周天子冬至祭天于地上之圜丘,夏至祭地于泽中之方丘。在位于国都的郊外祭祀,故被称为“郊祀”。

战国诸侯自号为帝,有其祭天场所。齐国天主天齐,意为“天之肚脐”,象征天的中心位置;天齐渊水,居临淄齐国故城南郊山下。秦国则确立了畤祭,在雍城郊外设立四畤祭祀白帝等四帝,以标榜自己统治天下的合法性。汉初刘邦入关,在秦四畤基础上增设北畤,合雍五畤,祭祀五方上帝,确立汉王朝的正统地位,刘邦之后西汉前期的皇帝多亲自参加祭祀,规格很高。汉武帝又于云阳县甘泉宫增立泰畤,作为祭泰一之所。

西汉晚期由于儒生和儒学的兴起,国家的统治思想发生了变化,对祭祀制度也进行了相应的改革,匡衡韦玄成是其中代表人物,但是期间有反复。汉平帝年间王莽颁布元始仪,最终确立了都城南郊祭天、北郊祭地的格局,废除了畤祭,从此一直到隋唐、明清,大多都为都城南郊祭天,北郊祭地。

比较显著的郊祀古迹,除了北京天坛之外,尚有南京天坛,西安雁塔区的隋唐天坛遗址,咸阳甘泉宫遗址,以及山东济宁的天齐庙遗址。在吉林长白山女真祭台)、韩国首尔圜丘坛)、越南顺化京城等地,亦设有天坛祭天;日本桓武天皇也曾在长冈京南郊祭天,位于现今的交野天神社日语交野天神社。在2015年,考古学家发现秦国都城雍城郊外的畤祭遗址。

儒教祭典

天帝被称为皇天上帝昊天上帝,为历代朝廷官方祭天主要对象。郑玄以为昊天上帝,即天皇大帝,名为耀魄宝,但后世天皇大帝演变为另一神天皇勾陈大帝

一并祭祀的还有五方上帝(中央黄帝含枢纽,东方青帝灵威仰,南方赤帝赤熛弩,西方白帝白招拒,北方黑帝汁光纪)、皇地祇、神州、社、稷、五岳、四渎、四镇、海、山林、名川、方丘、日、月、五星、十二辰、二十八宿、风师、雨师、司命、圜丘。张居咏《郊祀议》曰:“孔子云:‘郊祀后稷以配天,宗祀文王于明堂以配上帝。’此万世不易之法也。昔长孙无忌请祀高祖于圜丘以配昊天上帝,祀太宗于明堂以配上帝,义为得之。今国家嗣兴唐祚,追尊孝德,而以尧舜为肇祀之祖,宜以神尧配天于圜丘,孝德皇帝配上帝于明堂,礼也。其服物制度,古有常仪,愿罢一切伪饰。”

梁启超的理解,中国传统的“尊天”是为了现世人事的福祉,而非谋求来世的幸福:

《论中国学术思想变迁之大势》:“各国之尊天者,常崇之于万有之外,而中国则常纳之于人事之中,此吾中华所特长也。……凡先哲所经营想像,皆在人群国家之要务。其尊天也,目的不在天国而在世界,受用不在来世而在现世。是故人伦亦称天伦,人道亦称天道。记曰:‘善言天者必有验于人。’此所以虽近于宗教,而与他国之宗教自殊科也。”

道教祭典

道教所谓的是“天公”,即玉皇上帝

辞岁

中台湾地区在小年夜晚上23时过后拜天公,小年夜23时,其实就是除夕子时,是为“辞岁”,又称“烧过年金”。有人则认为向天公辞岁,为了表示尊敬,越早拜越好,甚至提早到早上拜,客家族群大多是小年夜早上就拜天公。民间传说玉皇命南斗星君北斗星君在每年除夕下凡,考察人间善恶,故如在除夕祭拜玉皇上帝,其实是祭拜来视察的南北斗星君。

贺正

台湾新年中,大台北地区通常不辞岁,而是在除夕夜的23时拜天公,意思是在正月初一子时即向上天庆贺新正的意思,是为“贺正”,又称“烧开正金” 。现代工商社会,家家繁忙,许多人改为正月初一的一大早去天公庙,或各大奉有玉皇大帝的庙宇祭拜。

玉皇宝诞

正月初八日的23时拜天公,意思是在正月初九子时就祭拜,有些人在家中未设有神桌,而不在家中祭祀玉帝。或者因为家族习惯,而改在正月初九早晨到庙堂以鲜花、水果祭拜。

神位

北台湾一般不设神位,只是在家门门口或阳台摆设神案,口头呼请玉帝降临,或有人在香炉上贴一红纸,上书“玉皇上帝”或“昊天上帝”。南台湾则流行一种名为“天公座”的神座,是一种纸扎祭品,为宝塔祠堂等样式,内中书有“玉皇上帝”或者“上苍”等字样,有时还附设有“三官大帝”、“北斗星君”、“南斗星君”等神号,须在烧纸钱时一并焚化。

马祖地区民家中设有神桌供神明祖先者,一定会在大门口安天公炉,拜家神或祖先前,先在大门口向外拜天公、置香天公炉,后才入屋拜家神或祖先。木制民宅会在木头门板上钉或黏贴香炉花以便插香,石造、砖造建筑会在大门墙上以水泥制成香炉,造型有莲花、燕子等,近来多以铁罐贴上红纸或香炉花当作香炉。拜天公会在初八晚开始准备,到初九子时开始祭拜,供桌设在家内近大门口处并向外拜,备蜡烛一对、水酒十盏,十或十二道菜,燃香祝祷后置于门口天公炉中,之后焚金、燃炮,感谢天公护佑。

祭品

玉皇上帝的信仰,源自古中国祭祀的昊天上帝,古时并无素食之说,且使用太牢(即牛、羊、豕三牲)祭天。

道教中国民间信仰后来受到古印度传来的佛教观念,主张玉皇上帝乃上天高真,素食不荤,一般仅准备鲜花素果,水果释迦(又称番荔枝,此水果貌似释迦牟尼佛头像,对佛不敬)、番茄番石榴(古说番茄、番石榴两者因常随人类如厕后而遍生,视为不洁)……故祭祀玉帝,可用新年应景之糖果糕饼,多半是年糕发糕红龟糕桂圆、米果、麻粩、寸枣、生仁糖、冬瓜糖等敬奉,不同于众神用热水(清茶)奉祀,祭祀玉帝多半会以龙眼干煮成的桂圆茶,取其富贵圆满之意,或有人用蜜饯煮成的四果茶。

台湾民间信仰多半认为,地位极高的神明都是素食者:如玉帝三清三官等,但随扈的神将神兵就是肉食者,较为虔诚的祭典仪式,会架设“上桌”(天公桌、天台桌),即是以一神桌置于数条长凳之上,使之看起来更高,并铺上桌布,两侧各摆上甘蔗一节,上缠“篙钱”。再以一张一般神桌置于下方,称为“下桌”。无论是“天公桌下的长凳”或“下桌”,只要接触地面,就要用“寿金”(泉州习俗)或“刈金”(漳州与泉州同安的少数聚落)垫著桌脚、椅脚,那些垫桌脚、椅脚的纸钱,可在下次祭祀任何神明时烧掉,或者留存在家,当作平安符使用,等到下次祭拜天公时才烧掉。

“上桌”上不得摆设荤食,只摆设水果、糕饼、“六斋”或“十二斋”(俗称“菜碗”。香菇、蚕豆、黑豆、黄豆、绿豆、红豆、豆干、豆皮、海带、金针、木耳、花生、冬粉、面线等,任选六道或十二道),“下桌”乃供应护卫的神将神兵,故可以摆设牲礼,甚至是神猪、神羊等(不能用牛肉,因为民间重视耕牛)。

近年提倡环保以及佛教影响下,只用素斋祭拜,蔚为流行。供品既设,烧香点烛,跪地叩首,祈求一家平安,万事如意,并焚烧纸钱,在北台湾,除了寿金、刈金、福金、大百寿金、叩答恩光金(天公金)等五色金之外,加上天尺金、盆金、篙钱等,祭祀完毕,将茶倒入金炉纸钱灰烬之中,并在炉边燃放一串鞭炮(如因当地环保法规不能放鞭炮,则众人鼓掌致意;如人少,则向金炉行合十礼鞠躬礼),即告祭祀完毕。

中国佛教中,各个伽蓝兰若丛林,都承认世间神祇的地位,且尊重神祇的功德灵应,但因皈依佛陀教法,认为世界是由众生的共业感召而得,不认为世间神祇是造物主,但为感恩世间神祇的护法,往往会在正月初九民间拜天公之时举行“供佛斋天”法会或仪轨,以香花素果供养世间神祇,并诵经祈福。

参见

外部链接


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