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祖先崇拜本文重定向自 祭祖

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祖先崇拜,或称祖灵信仰敬祖,是指一种怀念祖先、纪念祖先的信仰,逐渐产生类似宗教仪式的习俗。基于死去的祖先仍然深深存在后人心中,因此供奉祖先的象征而能“事死如事生”;也有认为祖先灵魂受苦,则子孙也会产生负面影响,因此供奉祖先以安慰或做功德回向;也有认为祖先能对子孙降祸赐福,因此供奉祖先来祈求平安。祭拜祖先的行为称为祭祀祖先祭拜祖先(祭祖)、拜公妈。俚语俗话说“吃果子拜树头、饮泉水思源头”。

在大部分不同文化中,祖先崇拜和神灵崇拜不太一样,对神崇拜大多是希望祈求一些利益,但人们对祖先的信仰,并不仅仅是希望祈求一些好处,也是表达亲情或者对先人的尊敬。儒教文化将祖先当作神灵一样崇拜。受此影响,一般中国人除了敬祖外,还希望受到祖先神灵的庇佑,“祖先保佑”一样是最常见的祈福语。

儒家文化圈

台北忠烈祠的牌位供奉

儒家的观念中,祖先信仰主要讲究慎终追远,表达对祖先的感念之情,也是相信祖先的在天之灵会继续保佑自己的后代。“孝”是最重要的的美德之一,俗曰“圣人以孝治天下”,可由孝引发等道德。即使对已经去世的先人,也要像他们依然活着时一样的尊敬,在节日、忌日要供奉、祭祀,对祖先的崇拜是一种类或准宗教信仰。以汉族客家人为例,祖先崇拜具有尊宗报本、文化教育、祈福、预兆等功能。潮汕地区称祭祖为拜老公,每逢初一十五或重大节日,各家制作红桃粿等等贡品,祭祀祖先。中国的许多节日,都离不开祭祀祖先这一内容,四节日,是中国传统里祭祖的四大节庆。上巳节端午中秋寒衣节冬至等节庆,亦是个别地域的祭祖佳辰。

祖先祭祀的方式通常有家祭、墓祭祠祭。在儒家社会,祖先信仰具有特殊的意义,占有重要的地位。在这一信仰影响下,“上无愧祖先,下不负子孙”成为人们生命中的重要信念,并形成了对家庭的重视和家文化的发达。

中国大陆

中国的祖先崇拜中,宗族会修建祭祀祖先的祠堂,其中供奉着历代祖先的牌位,并且每年要定期举行扫墓与祭拜等宗教仪式,一般在四节及先人的忌日必会祭拜。其他如端午中秋冬至中国传统节日,一家团聚的时刻,也是祭拜祖先、缅怀先人功业的好时机。

有些地方有特别的节日,如寒衣节拗九节华北因为传说孟姜女十月初一送棉袄给其夫婿,故添增了十月初一寒衣节闽东因为传说目连尊者在正月廿九送甜粥给母亲,故添增了正月廿九拗九节,并且祭祖。

在逝者下葬时,随同准备许多日用品阴间所用的纸钱货币纸扎祭品,一同焚化,如同送先人到另一个世界生活一样,甚至在不同季节,以不同服饰或纸制衣物烧予祖先。

现在,随着时代的进步和移风易俗的推动,很多地方兴起了低碳祭扫、文明祭祖,放鲜花、植树成为了时尚,而传统的烧纸钱,政府认为污染环境且有火灾风险,推动减量或者根本不烧,所以已经不再如以前一样盛行。

港澳

香港重阳节是法定假日,当天休假以利人民上山扫墓。传统家庭有在家安放神台供奉神明和祖先的习惯。

台湾

在台湾,闽南族群习惯在每年清明节(阳历4月5日左右)或小清明(农历3月3日,即上巳节)或进行扫墓仪式、祭拜祖先,客家族群则习惯在元宵节(农历1月15日)前后。一般人的家中多半设有祖先牌位,在四节与端午中秋冬至等与先人忌日加以祭拜。

金门人客家族群,重视祖先崇拜更甚于神明,如金门人设置神龛,祖先牌位在大位(参拜者的右方,俗称龙边),神明金身在次位(参拜者的左方,俗称虎边);客家族群传统只将祖先供在神桌正中,而不供神明。此二族群与台湾闽南人供神明在龙边、祖先在虎边不同,金门人认为祭祖比拜神重要,客家裔则视祖先等同神明。

台湾地区的南岛语族多有纪念祖灵的祭仪或习俗。

越南

越南,一般越南人,在自己的家中都设立祖先的牌位。一般人并不一定过生日,但非常重视对先人的忌日祭祀,焚香祭祀,供奉先人的照片。

日本

日本,一般家庭在佛龛的中央安置祖先牌位,对冥界的祖先神灵进行祀拜。

朝鲜半岛

同样在儒家文化影响下朝鲜半岛朝鲜韩国,也要对先人进行“祭礼”(제례)和“祭祀”(제사)。而祭祖所祭拜食物花费的时间,与生人之间吃饭的时间可是说无异,乃是奉行《论语》说到的——祭如在,祭神如神在。最重要的是“周年祭”〔차례〕。

琉球

琉球,家庭中设有供奉祖先的神龛,各门中(宗族的分支)设有祠堂,也会在春分、清明节、重阳节等节日扫墓祭祖,焚烧纸钱供奉祖先。

其它地区

在其它类型的一些文化中,也存在祖先神灵信仰或对祖先的感念活动,但和汉字文化圈的祖先信仰有很大的不同。

印度

印度农村,在今日时,人们会回忆逝去的人,在进食前会向先人祈祷。印度教中有一个仪式叫“塔帕纳”,当一个家庭中有人去世,每年在十月份,家中的男人们会向恒河中放入写着梵文赞美诗祝先人早入轮回

欧洲

欧洲天主教国家,每年11月1日为万圣节与11月2日为万灵节,是为去世的亲属点蜡烛的节日,来自非常古老的传统,教堂在11月2日正式为去世的人做弥撒

爱尔兰

根据爱尔兰的传说,在“萨万节”(凯尔特人新年,一般为8月1日)时,逝者会回到自己家中,当天不关灯,不关门,家中要备有食品,即使食品掉在地下也不能收拾。

加拿大和美国

加拿大美国的习惯是在复活节圣诞节万圣节向逝者墓地献花和点蜡烛以示缅怀,有时也向逝者去世的地点献花和点蜡烛,在公路旁有时会见到这样的地点,都是纪念因车祸去世的人。

非洲

祖先崇拜在非洲也很流行。但非洲人是敬畏祖先,害怕祖先的灵魂会打扰自己的家庭,希望他们远去成仙。

参见

外部链接


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