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走鲸

走鲸
化石时期:始新世 47.8–41.3 Ma
Ambulocetus et pakicetus.jpg
走鲸与巴基斯坦鲸的骨骼
科学分类
界: 动物界 Animalia
门: 脊索动物门 Chordata
纲: 哺乳纲 Mammalia
目: 偶蹄目 Artiodactyla
下目: 鲸下目 Cetacea
科: 陆行鲸科 Ambulocetidae
属: 走鲸属 Ambulocetus
Thewissen et al., 1994
种: 走鲸 A. natans
二名法
Ambulocetus natans
Thewissen et al., 1994

走鲸学名Ambulocetus natans),又名陆行鲸游走鲸陆行鲸科走鲸属的一种,是一种早期的鲸鱼,可以同时行走及游泳。走鲸是过渡化石,显示了鲸鱼如何从陆上的哺乳动物演化出来。走鲸的外表像鳄鱼,约有3米长。它的后肢较适合游泳,可能像水獭及鲸鱼般摆动背部来游泳。有指走鲸像鳄鱼般猎食,潜伏在浅水地区捕猎不经意的哺乳动物和鱼。就其牙齿化学分析发现走鲸可以出入淡水及海洋区域。

走鲸没有外耳。它会将头贴近地面感受振动,藉以追踪猎物。

走鲸化石是在巴基斯坦发现。在走鲸的时代,巴基斯坦是近古地中海的海岸区域。

描述

走鲸的重组图。
走鲸复原图

走鲸可能和现存鲸豚一样为完全水生的动物,透过上下摆动身体游泳前进。针对走鲸牙齿的化学成分分析显示其可以出入淡水及海洋区域。走鲸缺乏外耳,拥有长口鼻部,双眼长在头颅两侧,和河马一样眼眶位置偏高。

科学家认为走鲸是早期的鲸鱼,原因是它有类似的水中特性,包括有潜入水中的适应性,而其围耳骨的结构像鲸鱼,可以在水中听声。另外,它的牙齿亦与其他早期鲸鱼的牙齿相似。

走鲸有许多外表特征与鳄鱼类似,包括:长口鼻部、尖锥状牙齿与强壮的下颌收肌。走鲸可能同样会将猎物拖入水中溺死,或是透过猛烈的动作进行撕扯。成年走鲸可能同样为埋伏型掠食者,以大型鱼类、水生四足动物或是靠近水域的陆生动物为食。

体型

走鲸与人类的体型对照图

走鲸体型与现存雄性海狮体型相当,远大于巴基鲸。Thewissen et al. 估计走鲸的体重大约在 141~235千克(311~518磅),而 Philip D. Gingerich英语Philip D. Gingerich 则预估走鲸的体重大约 720千克(1,590磅)。

古生态学

走鲸颅骨,展于比萨大学自然历史博物馆

走鲸较短的前肢具有五指,而较长的后肢则仅有四趾:走鲸具有十分坚实的臂骨,这代表它们十分适应水中生活但无法快速游动,可能为埋伏型掠食者。它们的骨盆与脊椎骨连结,类似于陆生哺乳动物而非鲸豚。走鲸和巴基鲸尾部缺乏尾叶,可能作为舵使用,游泳的方式类似于现存的水獭;推进的部分则主要桨状的前后肢。始新世晚期的鲸鱼,例如龙王鲸科雷明顿鲸科,具有完整的尾鳍作为推进主力,因此后肢已经几乎退化。

走鲸的猎食形式可能类似于现存的鳄鱼,不过走鲸的化石大多发现于近海岸的海洋沉积物中。

走鲸的眼睛位于颅骨上端,这代表它们多半对于水面上的猎物有兴趣。它们宽大的脚掌可以用来划水前进,或是在上下摆动身体时作为桨提供推进力。

走鲸的鼻孔位置仍然是个谜,目前的复原图皆为参考近亲物种或是其他更早期的鲸鱼而成,科学家目前尚未找到走鲸吻突前端的化石。在鲸鱼的演化史上,鼻孔由鼻端一路向上移动至额头顶并成为喷气孔

参考

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外部链接


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