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中国龙浮雕
抗劫升天的龙

作为特指:中国神话传说中出现的一种若有似无的神秘生物,见于汉字文化圈各地区。作为统称:是一种巨大的、拥有蛇、鹰、牛、鹿等动物特征的神话生物,见于世界各大古文明中。不同地区的龙族所拥有的特征及外表都不相同,例如:巴比伦的古龙、印度的Naga、以及啃咬世界树的尼德霍格等,在中国古代神话里,龙是四种祥兽之一,“龙”在华人心中代表的是至高无上的尊荣,古时的天子更将自己称之为龙的化身。

关于它的由来众说纷纭,有人说是古时候天上的闪电,有人说是鳄鱼;比较广泛的说法是说,龙是上古时代,华夏民族统一各族群后将所有图腾合而为一的产物,龙很可能是一种图腾崇拜所诞生的物种。

龙的形象

龙的形象历来有不同说法,而根据《说文解字》记载,说龙的样子似披鳞的长虫,可明可暗,可大可小,亦可长可短,除说明了是条状披鳞外,其他特征都是不定数的。

至于《广雅·释螭》中则提到龙分为四种:有鳞者称蛟龙,有翼者称为应龙,有角者称虬龙,无角者称螭龙。还有一种说法是有两角为龙,独角为,无角为,无脚为

东汉学者王符就认为,龙具有眼、鹿角、嘴、头、腹、掌、爪、鳞、身,九种动物合而为一的形象(也称作九不像),与现今流行的形象已非常接近。然而,又有一称,龙具有“虾眼”、“鹿角”、“牛鼻”、“狗嘴”、“鲶须”、“狮鬃”、“鹰爪”、“鱼鳞”、“蛇身”九种动物所组成。

古籍记载

传说中国的人类始祖伏羲女娲,皆龙身人首(或蛇身人首)。华夏民族的先祖炎帝黄帝,传说中和都有密切的关系,相传炎帝为其母感应“神龙首”而生,死后化为赤龙。刘邦声称自己是其母与龙交合所生。这些传说说明中国人自古以来与龙有密切关联,而“龙的传人”一词不见于史籍。“龙的传人”一词是1978年随着***的歌曲《龙的传人》才流行起来的。

根据商代甲骨文卜辞记载,当时方国中,有称为龙的,龙可能最早就是这个方国的图腾,代表该族降生的祖先。

西方的dragon(常翻译为“龙”)是邪恶的象征。根据《圣经·启示录》第12章7-9节:“在天上就有了争战,米迦勒同他的使者与龙争战,龙也同他的使者去争战。并没有得胜,天上再没有他们的地方。大龙就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的,他被摔在地上,他的使者也一同被摔下去。” 第20章1-3节又说:“我又看见一位天使从天降下,手里拿着无底坑的钥匙,和一条大链子。他捉住那龙,就是古蛇,又叫魔鬼,也叫撒但,把他捆绑一千年,扔在无底坑里,将无底坑关闭,用印封上,使他不得再迷惑列国,等到那一千年完了,以后必须暂时释放他。”

分类

“九龙图卷”陈容画(南宋)、波士顿艺术博物馆
  • 似龙而非龙
    • 烛龙:人面龙身而无足。
    • 螭龙:无角而黄,像龙的猛兽,另有一说为无角的雌龙。
    • 鳌龙:海中大龟,另有一说为鳌鱼,龙头鱼身,鱼跃龙门而来。
  • 龙属近亲
    •  : 一种亲水似蛇的爬虫类。虺蜥二字古相通,进代认为虺是指像蜥蜴的蝾螈或鳄。虺江、淮以南曰蝮,江、淮以北曰虺。虺五百年化为蛟。
    •  : 能吐气,形似大牡蛎,有巨大的文蛤的说法,或是龙的一种。
    • 麒麟:公兽为麒,母兽为麟。
    • 龙马:马身而龙鳞。
    • 蛟龙:有鳞曰蛟龙,栖息在湖渊等聚水处。
  • 龙种
    • 虬龙:有角曰虬龙,一说无角,小型的龙。
    • 蟠龙:无角,指的是伏在地上的龙。
    • 蚑龙:有角,双角为蚑龙。
    • 应龙:有翼曰应龙。
  • 龙的象征
    • 青龙:在中国传统文化中是四象之一,根据五行学说,它是代表东方的灵兽。
    • 龙王:道教和佛教的神祇。
    • 赤龙:四海龙王之一。
    • 黄龙:在古代有的皇权的象征。
    • 五爪金龙:皇权中只能由皇帝使用。

化龙过程

其中流传较广的有两则:一种说法是龙原本是地上的蛇,经过很长很长的时间来吸收天地灵气与日月精华,蜕变为蛟,蛟又经过蜕变最终才成为龙,才具有掌管风雨和飞天的能力,即古代《述异记》中所谓“虺五百年化为蛟,蛟千年化为龙,龙五百年为角龙,又千年为应龙”。

另一种说法是,古时大海里有一座门,叫做龙门。这个龙门很大,大到看不到全貌。有一天,一条鲤鱼游到了龙门下被挡住了,鲤鱼就想跳过龙门游到其他地方。经过无数次跳跃,鲤鱼终于跳过了龙门,但此时鲤鱼却变成了另一种形象,长长的身体布满鳞片,头上有两个像鹿角的角,又长出了4条腿,还有着鹰爪,上能通天,下能潜海,又有呼风唤雨的能力。这个传说后来变成的“鱼跃龙门”的故事。

龙的儿子

龙生九子是中国民间传说中生九个儿子,龙生九子说法不一。中国传统文化中,以九来表示极多,九又是贵数。 “龙生九子”较早的说法来自明朝李东阳(1447年-1516年)所撰《怀麓堂集》:“龙生九子不成龙,各有所好”。

考古发现

目前发现的最早的中国龙形图案来自于约在8000年前的兴隆洼文化查海遗址,位于今内蒙古敖汉,临近辽宁阜新,为龙形堆塑,即用红褐色石块堆砌摆放的龙,全长近二十米,宽近两米,在村落遗址的中心广场内,也有人认为此龙形堆有疑似现代龙的形象,也有人质疑在考古挖掘过程中未见全龙很难将堆砌的龙形完整保存。在南方发现的较早的龙,有距今约5000多年前浦口营盘山遗址的抬头龙和俯首龙、余杭良渚遗址的玉猪龙等等。

文化

神话故事中羲和所拉的马车(杭州满陇桂雨公园)
香港九龙寨城公园十二生肖像之龙

龙在东亚传统十二生肖中排列第五位,对应的地支。在同源的印度生肖中,对应的是那伽龙蛇族。龙与凤凰麒麟一起并称“四瑞兽”,香港渣打银行在1979年起发行的钞票都是以这些瑞兽为题材。(也有许多典籍和史书著作中提到“四瑞兽”分别为:猰貐狻猊。)青龙白虎朱雀玄武是中国天文四象。龙也是中国帝制时期的皇帝象征物。中国历史上的各个朝代,帝王也称呼自己为“真龙天子”,龙也具有权力的象征。与皇帝有关的事物也被印上了龙的标记,如“龙床”、“龙颜”、“龙袍”、“龙椅”等。受到中国文化的影响,日本朝鲜越南琉球汉字文化圈国家的君主也使用龙作为权力的象征。另一方面,龙也是中华文化的精神象征。白龙也是不丹王室权威的象征。

起源研究

《史记》等史书记载了历史上养龙的“豢龙氏”,因此,龙的原型很可能是动物,原型为自然现象等的可能性较低。

动物说

四川师范大学龙学家周及俆教授认为古代人所见到的龙,可能就是鳄鱼。但最早提出此考证的是中国古史专家卫聚贤,他早在1934年提出此论,另有中国大陆祁庆福、王明达、唐兰等教授支持此论。鳄鱼有27个亚种,其中只有扬子鳄冬眠,古时候气候温暖,黄河流域到处都是扬子鳄等种类,古人对鳄鱼非常熟悉。从古人对龙的描述来看:龙是卵生的两栖类动物,冬眠、前爪有五爪、喜欢潜伏于水中,这都是鳄的特征。只不过鳄不会飞,关键论点有三:

  • 左传》提到虞舜时期,有一些人饲养龙,并有“深山大泽,实生龙蛇”的纪载,可见龙与蛇是不同之物但又常一同出现于沼泽,也是成语“龙蛇杂处”的由来。《国语》和《易》等古籍中的龙描述也极度与鳄鱼相像。
  • 左传》中曾记载郑国淹大水,城门外环河中有龙在打架,所以众人请教子产是否要祭祀的一段问答故事,显见当时所谓的“龙”并不少见。
  • 最强力论点是中文的“鳄”字最早出现在三世纪末一篇西晋文献《三都赋》中。西晋已是极度晚期,连汉朝和三国时代都已结束,之前的人们不可能对鳄鱼这种动物视而不见且不给予任何名称,唯一解释是之前的时代所称之龙其实就是鳄鱼,西周后北方气候寒化黄河地区沼泽开始消失,鳄鱼迁往南方而消失在中华传统文明区域,众人记忆也开始对鳄鱼模糊,等人口开始往南方扩展时新发现它们并给予了鳄鱼这一名词。任何推翻此一论者必须先解释在三世纪之前的人是如何称呼鳄鱼。

根据动物学家杨锺健以及学者何新在20世纪末公布的研究,认为龙的原型是大型爬行类动物,主要是鳄鱼(水龙)及巨蜥(山龙)。上古三代以前,中国古陆气候暖湿,此两类动物在中国大地多所存在,旧石器新石器遗址中都有鳄鱼骨化石的发现。传说中所谓贪吃的“饕餮”之名,也不过是凶猛鳄类(如鼍龙)的转语。。亦有学者以龙之甲骨文字型认为龙或为今之“海马”。

而除了鳄鱼与蜥蜴的说法之外,也有认为龙形象来自于河马(实际上河马是非洲生物,中国历史上从未有河马分布)等生物:2。甚至有人认为中国龙的原型是恐龙,历代发现的“龙骨”实际上是恐龙化石,龙的形象则是古人限于当时的认知程度,以恐龙化石为模板,对恐龙作出的形象重构。马小星认为龙是由原始两栖类演变而来的真实生物。

自然现象说

根据台湾科学家赵丰于2007年的演讲,认为扬子鳄)都是匐伏于地,不合乎龙会通天的特征,不致成为崇拜对象,提出龙的原型应为龙卷风

演讲指出《说文解字》中记“龙,从肉、飞之形,童省声。鳞虫之长,能幽能明,能细能巨,能短能长,春分而登天,秋分而潜渊”,和龙卷风伴随暴雨、闪电、冰雹而造成不同光影色彩,及能大能细的特征对应,出现季节也同为春季秋季(龙卷风季节通常从3月到10月),至于“童省声”发音则为龙卷风沉重的风雷声。另外甲骨文中的“龙”字一律是大首弯尾直立状,与龙卷风的直立弯曲的漏斗状形态相同。

除形态、特征外,也提出《易经》坤卦中“龙战于野,其血玄黄”和《左传》中“龙斗于郑时门之外洧渊”,是在形容多道龙卷风于平原或水畔互碰,卷起黑黄色的泥土,混著雨一起降下。同时也认为《易经》乾卦中多项引用龙做为比喻的记载,都是在影射著龙卷风。

由于中国华北美国中部草原带的纬度,地形环境,气候条件,都非常为类似,古代中国黄河流域可能常有龙卷风发生,古人看见龙卷风而塑造了龙的形象。赵丰推测1万年前最近一次冰河期完结后,接着的大暖期持续到距今3000年前,大暖期完结令气候条件改变,使龙卷风绝迹,后代对龙卷风失去认知,龙的来历因而失传了。

而除了龙卷风的说法外,也有龙是来自闪电等自然现象的说法:2、3

图腾说

闻一多在其〈伏羲考〉一文认为龙是一种只存在于图腾中的虚拟生物,是由许多图腾融合而成。此外其主干与基本型态是蛇,认为这可能表示当时以蛇图腾最为强大,兼并、同化了其他的图腾。:3图腾融合的猜想没有考古证据支持。

约公元前6000年在辽宁葫芦岛市扬家洼遗址已出现龙图腾图案。

其他

陈授祥认为龙是物候参照动物集合而成,龙角是测定时间的工具“表”;尹荣方认为龙来自于,是树神崇拜的曲折反映:3、4

文字中的形象

延伸阅读

维基文库中的相关文本:钦定古今图书集成·博物汇编·禽虫典·龙部》,出自蒋廷锡古今图书集成

外部链接

参见


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